miércoles, 10 de diciembre de 2008

Mil millones de personas sufren hambre al día



Reducir la desnutrición y la pobreza extrema a la mitad para 2015 se ha convertido en una quimera puesto que el número de personas que pasan hambre en el mundo no deja de crecer. Según la FAO, son ya 963 millones las personas que sufren este problema al día.

Esta cifra supone un aumento de 40 millones con respecto a 2007, según informó ayer la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) durante la presentación de su informe de la inseguridad alimentaria en el mundo (SOFI) con datos de 2007, en los que se habla de 923 millones de desnutridos, pero el estudio, explicaron con pesar, se ha quedado antiguo después de anunciar que en 2008 serán 40 millones más las personas que pasan hambre en el mundo.

Además, las previsiones son descorazonadoras pues la FAO advirtió de que “la actual crisis económica y financiera puede conducir todavía a más gente hacia el hambre y la pobreza”. “Los precios de los alimentos han bajado a nivel mundial desde principios de 2008, pero este descenso no ha solucionado la crisis alimentaria en muchos países pobres”, dijo ayer el director general adjunto de la FAO, Hafez Ghanem, al presentar el estudio.

Asimismo, explicó el organismo de la ONU, que los precios de los principales cereales han caído más del 50% desde sus máximos a principios de 2008, pero permanecen altos comparados con los años precedentes y en octubre todavía eran un 28% más altos respecto al mismo mes de 2006. Con precios de semillas y fertilizantes (y de otros insumos) a más del doble de su nivel de 2006, los campesinos pobres no han podido aumentar su producción, añadió la FAO. “Los efectos de la crisis serán aún más devastadores entre los pobres de las áreas urbanas y en las familias que están guiadas por una mujer, que resultan las más afectadas junto a los niños”, añadió la FAO.

Países en desarrollo. La gran mayoría de las personas desnutridas en el mundo –907 millones– vive en países en desarrollo, según los datos del informe, y de ellas, el 65% se concentra en siete países: la India, China, la República Democrática del Congo, Bangladesh, Indonesia, Pakistán y Etiopía.

Casi dos tercios (583 millones en 2007) de los hambrientos del mundo viven en Asia, mientras que en el África subsahariana, una de cada tres personas (236 millones en 2007) sufre de desnutrición crónica.

También en Latinoamérica y el Caribe, que alcanzaron su mayor éxito en la reducción del hambre antes del alza de los precios, las nuevas subidas han incrementado el número de personas hambrientas hasta alcanzar los 51 millones.

El director de la FAO, Jacques Diouf, explicó que estos datos son el resultado de “la falta de una acción concertada global para combatir el hambre”, y alertó que sin un empeño por parte de los países desarrollados será imposible conseguir el lejano objetivo del milenio de reducir a 500 millones el número de hambrientos.

Diouf explicó que bastarían los 30.000 millones de dólares anuales que solicitó a los líderes mundiales durante la cumbre mundial sobre la crisis alimenticia del pasado junio en Roma para relanzar la agricultura y evitar amenazas futuras de conflictos generados por la carestía de los alimentos. Pero lamentó que estos no hayan llegado, así como tampoco el organismo de las Naciones Unidas “ha visto un dólar de los 11.000 millones que fueron prometidos por algunos países al final de dicha cumbre”.

El director de la FAO recordó a estos países que mientras se preparan a invertir ingentes cifras para ayudar a los bancos o el sector del auto a superar la crisis financiera, “existe antes que nada una urgente crisis alimentaria mundial que tiene que ser una prioridad política”.

Para evitar llegar a la cifra de los 1.000 millones de personas que pasan hambre, la FAO realizó un llamamiento para que gobiernos, donantes, organizaciones no gubernamentales, la sociedad civil y el sector privado deben combinar estrategias para abordar las consecuencias de los precios elevados de los alimentos.

El Correo

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Si es que vamos pa tras... como los cangrejos.

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